Le trajet

 

Les grottes de Frasassi sont des grottes caractéristiques souterraines situées dans le parc naturel régional de la Gorge de la Rossa et de Frasassi.

Plusieurs ouvertures sont découvertes dans la région au cours des années 1950 et 1960, par le club alpin italien, parmi lesquelles en 1966 la découverte d’un embranchement long de plus d’un kilomètre partant de la grotte du Fleuve.

La première ouverture des grottes de Frasassi est découverte en juin 1971.

Le 25 septembre de la même année, sept personnes retournent sur les lieux et découvrent la grande grotte du Vent (Grotta Grande del Vento). N’étant pas équipés du matériel adéquat, il estiment la hauteur de la salle d’après le temps de chute d’un sac, obtenant le surprenant résultat de100 mètres ; au fil des tentatives, ils se dotent du matériel nécessaire à l’exploration du lieu, qui mesure 180 mètres sur 120, pour 200 mètres de hauteur, qu’ils baptisent l’« abysse d’Ancône » (Abisso Ancona), d’après la ville dont ils viennent. Ils communiquent leurs résultats à la presse.

Parmi les espaces nommés, on trouve : la « salle 200 » (Sala 200), appelée ainsi car il s’agit d’un couloir de200 mètres ; la « salle des Chandelles » (Sala delle Candeline), qui tire son nom des nombreux petits stalactites cylindriques ; la « salle Blanche » (Sala Bianca) dont la couleur est due aux strates de calcite pure ; la « salle de l’Ourse » (Sala dell'Orsa), nommée d’après une sculpture naturelle ; enfin, la « salle de l’Infini » (Sala dell'Infinito), si grande que les premiers spéléologues y ont perdu le sens de l’orientation.

Il règne une température constante de 14 °C et une humidité proche de 100 %. La lumière naturelle ne pénètre pas. Le long du parcours de visite, les éclairages artificiels sont composés de lumière « froide », c’est-à-dire ne produisant pas de chaleur, pour protéger les concrétions. À l’intérieur des grottes se sont formés de petits lacs d’eau stagnantes et des puits, cavités cylindriques profondes d’au maximum 25 mètres qui peuvent recueillir l’eau ou bien l’acheminer vers les grottes inférieures.

De nombreux stalactites et stalagmites ont été nommés par les spéléologues, parmi lesquels : les « Géants » (Giganti), le « Chameau » et le « Dromadaire » (ilCammello e il Dromedario), l’« Ourse » (Orsa), la « Petite Madone » (Madonnina), l’« Épée de Damoclès » (Spada di Damocle, un stalactite de 7,40 mètres de hauteur pour 150 centimètres de diamètre), les « Chutes du Niagara » (Cascate del Niagara), la « Tranche de petit lard » et la « Tranche de lard » (la Fetta di pancetta e laFetta di lardo), l’« Obélisque » (Obelisco, une stalagmite haute de 15 mètres au centre de la salle 200), les « Tuyaux d’orgue » (Canne d'Organo, des concrétions coniques qui résonnent si on les frappe), le « Château des sorcières » (Castello delle Streghe), etc.

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